Gryka  jadalna przywędrowała do Europy z Azji, gdzie uprawiana jest od ponad 4000 lat, wraz z plemionami Mongołów i Tatarów. Jest to roślina jednoroczna z rodziny rdestowatych, osiągająca maksymalną wysokość 1 metra i kwitnąca na biało lub różowo, o czym wspomina chociażby Adam Mickiewicz w „Panu Tadeuszu”. Po zapyleniu, kwiaty gryki przekształcają się w niewielkie owoce o trójkątnym kształcie. Owoce te służą między innymi do produkcji kasz, ale również mąki. Z gryki można uzyskać również nektar, a ziele znajduje zastosowanie w medycynie naturalnej.

Odmiany i zastosowanie kaszy gryczanej

Kasza gryczana dostępna jest w sklepach w dwóch podstawowych odmianach, jako kasza niepalona i kasza palona. Odmiany te różnią się kolorem, smakiem i wartościami odżywczymi. Kasza gryczana jest bowiem ciemniejsza, ale dużo bardziej charakterystyczna w smaku. Niestety zawiera mniej witamin i minerałów, ponieważ są one niszczone w procesie podgrzewania i prażenia. Dodatkowo poszczególne rodzaje kaszy mogą występować w różnym stopniu rozdrobnienia. Najpowszechniej występujące rodzaje to kasza łamana i gruba. Na rynku dostępna jest również kasza krakowska, która mimo znacznego podobieństwa do kaszy jęczmiennej również jest kaszą gryczaną. Niestety odmiana ta, ze względu na inwazyjny proce technologiczny, jest najmniej wartościową odmianą kaszy gryczanej. Kasza gryczana może stanowić alternatywę dla ziemniaków, makaronu, ryżu czy innych kasz. Świetnie sprawdzi się również w sałatkach lub do śniadania, zamiast płatków owsianych. Ze sfermentowanej kaszy gryczanej można upiec domowy chleb.

Własności prozdrowotne kaszy gryczanej

Gryka, a więc i kasza gryczana, nie zawiera w swoim składzie glutenu. Jest to więc, pod warunkiem zadbania o odpowiednie standardy w czasie transportu, pakowania i magazynowania, produkt całkowicie bezpieczny dla osób chorych na celiakię oraz tych, które cierpią z powodu nietolerancji lub alergii na gluten. Dodatkowo kasza gryczana zawiera spore ilości wysokiej jakości białka roślinnego o dobrej przyswajalności. Białko to zawiera 12 aminokwasów, w tym wszystkie niezbędne człowiekowi aminokwasy egzogenne, czyli takie których nasz organizm nie może sam wyprodukować. Z tego powodu warto, aby jedli ją weganie i wegetarianie. Kasza gryczana jest jednak doskonałym produktem nie tylko dla nich. Włączenie kaszy gryczanej do diety może przynieść korzyści zdrowotne każdemu. Kasza gryczana poza białkiem dobrej jakości zawiera bowiem dużo błonnika. Błonnik wspiera pracę jelit, dzięki zwiększaniu sytości ułatwia utrzymanie szczupłej sylwetki, ale ma również pozytywny wpływ na poziom cholesterolu. Kasza gryczana jest również doskonałym źródłem magnezu, witamin z grupy B, kwasu foliowego oraz przeciwutleniaczy.